Araña Cangrejo de las flores

Antes de empezar la entrada sobre la Araña Cangrejo de las flores, tengo que decir que es uno de los animales de los que fotografío que mayor interés despiertan en mí. Me fascina la capacidad de adaptación del color al medio donde se encuentra. Dispuesta a esperar inmóvil sobre una florecilla hasta que una presa se aproxime para abalanzarse de manera impecable sobre ella.

Araña cangrejo de las flores en una flor de Madagascar . Posición típica a la espera de una presa. Thomisus onustus

La capacidad de adaptar el color al medio donde se encuentra recibe el nombre de homocromía. Y no sólo la tiene este arácnido. Algunos reptiles como por ejemplo el famoso camaleón también la desarrolla.

¿Una araña y a la vez cangrejo?

El apellido de esta Araña Cangrejo de las flores es consecuencia de su apariencia, disposición y movilidad de este crustáceo. Disponen de patas delanteras espinosas más largas que las traseras. Las mantiene extendidas preparadas para apresar a insectos que se posen a su lado. Además también se asemejan a los cangrejo por la capacidad de caminar de lado y por la forma del abdomen.

Distribución

De distribución mundial, se consideran al rededor de 2500 especies en el mundo.

Según el área geográfica abundan unas especies más que otras. Por ejemplo en España es frecuente encontrar la araña cangrejo Thomisus onustus, Misumena Vatia, Synaema globossum y la Xysticus kochi.

Araña cangrejo blanca. Retrato. Thomisus onustus. En posición de ataque.
Típica posición de espera de una Araña Cangrejo de las flores

Alimentación de la Araña Cangrejo de las flores

A diferencia de otros arácnidos la araña cangrejo no teje seda (a excepción de la formación de nidos). Tras una paciente espera mimetizadas en el medio, se abalanzan principalmente sobre las mariposas, avispas, moscas o abejas.

Una araña cangrejo ha cazado una abeja

Aunque, como otras arañas, éstas también puede alimentarse de polen y el néctar.

Araña cangrejo en una flor de zanahoria salvaje con un diptero atrapado y succionándolo
Una Araña Cangrejo de las flores sobre una flor de zanahoria silvestre succionando un díptero.
Araña cangrejo amarilla mimetizada en una flor de margarita
Una Araña Cangrejo de las flores amarilla mimetizada en una flor de margarita.

Una vez «abraza» a la presa, le inyecta veneno que paraliza al insecto, iniciándose un proceso de digestión externa, ya que disuelve los tejidos interiores para posteriormente absorberlos. Esta misma forma de alimentarse lo vimos con la entrada sobre la mosca asesina Asilus Cabroniformis.

Reproducción

La Araña Cangrejo de las flores tiene un marcado dimorfismo sexual. Estas diferencias destacan sobre todo en el tamaño. El macho es un más pequeño que la hembra.

Sólo las hembras maduras muestran el color blanco o amarillo fuertes típico de la especie .

Araña cangrejo blanca. Retrato. Thomisus onustus
Primer plano de una Araña Cangrejo de las flores blanca.

Son ovíparos, y tras el acoplamiento, la hembra envuelve los huevos en un capullo de seda, que deposita en un pliegue de una hoja, y se queda guardándolo y deja de alimentarse, por lo que muere poco después de que las crías salgan de los huevos.

Experiencia Fotográfica

Disfruto mucho fotografiando arañas cangrejo. Suelen estar presente en bastantes lugares, jardines, parques… en general en cualquier rincón donde haya flores. Eso sí, hay que entrenar la vista ya que su camuflaje es de muy elaborado.

Algunas «trucos» que me funcionan para localizarlas:

  • Presencia de algún insecto que a priori parece inmovil o estar muerto sobre una flor.
  • Observar alguna hoja plegada

La aproximación al ejemplar debe hacerse con cautela ya que en caso de peligro se ocultan rápidamente en la parte inferior de los pétalos de la flor.

Araña cangrejo en una flor de margarita acechando a un insecto de mayor tamaño
Araña cangrejo escondida bajo un pétalo posiblemente acechando a una chinche.

Un comentario sobre «Araña Cangrejo de las flores»

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