Fauna de las playas de Málaga: Pepino de mar

En esta nueva entrada quiero centrarme en uno de los componentes de la fauna de las playas de Málaga, en concreto el Pepino de mar. El nombre científico de este animal es Holothuria tubulosa. Recibe diferentes nombres según en la localidad en que nos encontremos; cohombros, mojón de mar, pollaburro o carajos de mar.

Aunque su nombre pueda llevar a confusión, no es ningún tipo de vegetal marino. Realmente es un equinodermo como las estrellas y erizos de mar. Se han identificados más de 1.200 especies en el mundo.

Aspecto y forma del pepino de mar

Tiene forma de gusano gigante. Animal carnoso con una longitud de sobre 30 cm de longitud y 6 cm de diámetro.

Pepino de mar, parte superior
Vista superior de un pepino de mar

Vista ventral del pepino de mar. Se observan papilos, espículas y pies ambulantes replegados así como el ano del animal en la parte derecha.
Vista ventral del pepino de mar. Papilos, espículas y pies ambulantes replegados. Ano del animal en la parte derecha
pepino de mar en su hábitat natural .

Cuerpo de forma cilíndrica, aplanado ventralmente. Su piel es gruesa, rugosa y recia, cubierta de un gran número de papilas, salteados por espículas y pies ambulantes.

Papilas y espículos de un pepino de mar
Detalle de papilos y espículas

De color variable, desde rojo a violeta, con tonalidades pardas en la parte inferior. Algunos de color más oscuro y otros incluso blanquecinos.

¿Cual es el hábitat del pepino de mar en Málaga?

Alguna vez que he buceado a pulmón en las playas de Málaga al pepino de mar lo he encontrado en todo tipo de fondos; arenosos por ejemplo en las playas de el Rincón de la Victoria, praderas marinas y fondos mixtos tipo los de las Calas de las playas de el Carvajal.

pepino de mar en su hábitat natural .

Se localizan entre los 2 y los 80 m de profundidad. Personalmente los he visto incluso al aire una vez la marea ha bajado dejando al aire el roqueo en superficie.

Alimentación

Las holoturias son detritívoras, es decir, obtienen su alimentación de detritos o materia orgánica en descomposición. Se pasan la vida tragando y filtrando arena. Este hecho genera que deje tras sí  un rastro arena prensada muy característico. Su función en el mar es similar a las lombrices en tierra, pues son limpiadores y liberadores de nutrientes a partir de restos orgánicos.

Ano de un pepino de mar.
Ano de un pepino de mar.

El pepino de mar se alimenta de partículas diminutas, como las algas, pequeños animales o materiales de desecho.

Esta condición detritívora cumple una parte importante de los ecosistemas ya que contribuyen a la descomposición y al reciclado de la materia orgánica.

¿Cómo se defiende este animal?

Cuando los pepinos de mar se sienten amenazados, expulsan una maraña de hilos blancos pegajosos en los que se queda atrapado el ser que le importune.

Otros pueden automutilarse (también es una características de los insectos palo, ver entrada). Los pepinos de mar pueden contraerse de forma intempestiva para librarse de alguno de sus órganos internos y expulsarlos por su su ano. La suerte, al igual que otros equinodermos, es que pueden volver a regenerar partes de su cuerpo.

La situación de la boca y el ano generalmente es en cada una de las extremidades del cuerpo.

Boca de un pepino de mar . fotografía macro
Boca de un pepino de mar

Manjar culinario

En la cocina asiática son considerados un manjar. De hecho, hay un mercado negro en torno a la captura de este animal, motivado por los precios que pueden alcanzar.

En Europa, hay una única especie de pepinos de mar que se come, el Parastichopus Regalis, utilizada en la gastronomía sobre todo Levantina con el nombre de Espardeña. Únicamente utilizan una pequeña parte interna del animal, desperdiciando más del 70% del pepino de mar.

Amenazas

Como siempre, el hombre es el ser que mayor presión ejercer en la subsistencia de esta especie.

Sus pesquerías se han incrementado brutalmente debido a la elevada demanda de este recurso. Sobre todo destaca el mercado asiático tanto para la gastronomía, medicina tradicional como un reconstituyente y tratamiento afrodisíaco.  

El arte de pesca de arrastre también representa un peligro para esta especie ya que aunque no sea objeto de capturas, quedan atrapadas a lo largo y ancho de las redes.

La intención en mantener la especie en los caladeros Indo-Pacífico han trasladado la presión sobre las especies del Mediterráneo y del noreste del Atlántico.

Esta presión hace que nos encontremos titulares en periódicos sobre incautaciones ilegales de pepinos de mar en Málaga:

A parte de la mano del hombre, los pepinos de mar tienen algunos depredadores. Estrellas de mar, los crustáceos, las tortugas y algunos peces que se alimentan principalmente de las formas juveniles o larvarias.

Función ecológica del pepino de mar

Aunque su aspecto no sea muy agradable, su comportamiento de vagar por los fondos, que trague y excrete arena no nos llame la atención, este animal cumple una función ecológica de mucho interés.

Tras alimentarse de materia en descomposición los convierten en pasto para las algas y otras plantas marinas que son la base de la cadena cadena trófica marina. Además, remueven el sedimento.

Excremento, caca, heces de pepino de mar Holothuria tubulosa. Muy característicos. Parece arena prensada.
Excremento, caca, heces de pepino de mar Holothuria tubulosa. Muy característicos. Parece arena prensada.

Reproducción

En las playas de Málaga el pepino de mar puede reproducirse sexual o asexualmente.

Reproducción Sexual. Los animales liberan los huevos y esperma en el agua y la fertilización se produce cuando entran en contacto.

Reproducción Asexual. Al igual que otros equinodermos. Consiste en la división y regeneración de partes del cuerpo.

Experiencia Fotográfica

Este pepino de mar ha sido capturado unos minutos para realizar el reportaje mostrado. Previamente a la captura había sido montado el equipo para perturbar su tranquila vida lo menos posible. Como es detallado en la información anterior el animal para defenderse puede expulsar órganos internos y expulsar líquido blanquecino y pegajoso. No fue el caso.

El lugar de la captura y posterior liberación fue en la Playa de El Carvajal, perteneciente al término municipal de Fuengirola.

Es curioso que el animal al manipularlo se endurece y posteriormente expulsa el agua interior pasando a simular un trozo de piel sin vida.

La realización de las fotografías no revistieron dificultad pero tener en cuenta que el animal no se mostró inmóvil en ningún momento por lo que la velocidad de disparo debía ser media.

Para sacar algunas fotos de detalles era necesario prever, en cierto modo, el comportamiento y anticiparse a los movimiento para tener el punto de enfoque preparado.

Pepino de mar expulsado agua.
Un pepino de mar expulsando agua. Muy característico cuando es manipulado.

Anotación sobre las imágenes del Pepino de Mar objeto de esta entrada

Indicar que las fotografías que se exponen y con el objeto de mejorar la navegabilidad han sido reducidas en calidad considerablemente. Si colgara las originales la web pesaría demasiado y las imágenes tardaría mucho en cargar.

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Las fotografías han sido realizadas en a Playa de El Carvajal, perteneciente al término municipal de Fuengirola.

Fotografía de animales en Málaga. Fauna de las playas de Málaga. Pepino de mar.

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5 comentarios sobre «Fauna de las playas de Málaga: Pepino de mar»

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